En mai dernier, je partais sur les traces du « vrai » mousquetaire d’Artagnan, dans le Gers et plus précisément en terre d’Armagnac et d’Artagnan. Entre villages typiques, accueil gascon et paysages verdoyants, j’ai pu découvrir la terre natale de ce héros qui a véritablement existé. Une belle occasion en plus, de faire connaissance avec ce territoire qui me réservait de belles surprises !

Pays d’Armagnac et d’Artagnan

Dans le sud Ouest de la France, entre Toulouse, les Landes et le parc national des Pyrénées je suis allée découvrir le Gers un matin de mai. Première étape, le berceau du mousquetaire d’Artagnan, « le vrai ! ».

Arrivée la veille par le train à Agen, je me réveillais ce matin-là dans la cabane de D’Artagnan.

N’oubliez pas de profiter des réductions de votre carte Avantage pour réserver votre venue en train !

Je l’avais découverte de nuit mais je m’étais vite endormie après une grosse demi-journée de voyage. Si elle ne porte que le nom du célèbre personnage, elle est douillette et chaleureuse à souhait !

Ce matin, le réveil est doux et le petit-déjeuner m’attend dans un panier sur la terrasse. Tout comme la superbe vue sur le lac de Saint-Jean.

Bien réveillée, accompagnée de ma guide, je pars découvrir Lupiac, village natal du célèvre D’Artagnan. Au delà du personnage romancé par Alexandre Dumas, D’Artagnan est un homme né vers 1613, près de ce village sous le nom de Charles de Batz de Castelmore.

Gers-armagnac-dartagnan-couv-750

Il fut soldat, mousquetaire au service du Roi de France Louis XIV. Ses mémoires inspirairent Alexandre Dumas qui en fit un héros chevaleresque connu dans le monde entier.

lupiac-pays-de-dartagnan-750

La commune de Lupiac, fière de cet habitant historique, entretient sa légende. Ce charmant village abrite ainsi le musée d’Artagnan de Lupiac, la statut du mousquetaire. Elle le célèbre même tous les ans au 15 août à l’occasion du « Festival d’Artagnan chez d’Artagnan« .

musee-dartagnan-lupiac-gers-750

Après une immersion dans le passé du célèbre gascon, l’appétit nous prend et je reviens au présent pour faire honneur aux traditions locales. Direction de la maison Pitoux !

Maison-pitoux-750

Sur le chemin des orchidées sauvages dans le Gers

Nous sommes acceuillies chaleureusement par Frédéric PITOUX, propiétaire et exploitant des lieux pour découvrir une balade insolite sur le sentier des Orchidées.

Chemin-des-orchidees-maison-pitoux-gers-750

Derrière l’exploitation de ce producteur de foie gras s’étendent des champs valonnés à perte de vue.

La maison Pitoux, propose un panier pique-nique composé de délicieux produits locaux ! Pensez à les réserver pour accompagner votre balade ou vos parcours à vélo !

Aussi surprenant que cela puisse paraître, ils abritent plusieurs variétés d’orchidées sauvages. Moins imposantes et surtout moins connues que leurs cousines tropicales, ces orchidées apparaissent deci-delà dans les prairies du Gers.

Chemin-des-orchidees-pays-darmagnac

Ici elles sont préservées et mises à l’honneur à l’occasion d’un chemin aménagé pour les observer, pique-niquer et profiter du paysage.

Pour vos balades dans le Gers, pensez aux vélos électriques !

Changement de décor ! Je pars ensuite par découvrir la domus de Cieutat, l’un des sites d’Elusa Capitale Antique.

prairie-pays-dartagnac-750

Elusa, ville antique romaine

On le sait peu mais la région a été le berceau de très importantes cités romaines, parmi lesquelles Elusa située aujourd’hui sur le territoire de la ville d’Eauze.

site-elusa-eauze-gers-750

Cette ville antique, capitale écclésiastique de l’ancienne province romaine, était au carrefour de plusieurs voies d’échanges et de communication de l’empire romain. Disparue depuis longtemps, elle restait néanmoins dans les mémoires locales sans pour autant avoir complètement dévoilé sont emplacement précis.

elusa-gers-eauze-site-antique-750

Dans les années 80, des fouilles et la découverte du trésor d’Eauze permirent de créer une réserve archéologique d’environ 20 hectares. Depuis les années 2000 des nombreuses autres campagnes de fouilles archéologiques ont pu y mettre à jour la Domus de Cieutat (demeure d’une famille de classe aisée de l’époque romaine) et le plan très large d’un quartier de la ville antique. Un site très intéressant, mis en lumière par le centre d’interprétation qui a pris place dans l’ancienne gare.

On retrouve de nombreuses « Domus » à travers tout l’empire romain, comme celle que l’on peut visiter en Tunisie, sur le site d’El Jem, la villa Africa par exemple.

Rendez-vous Street Art du Gers

Aujourd’hui la ville d’Eauze, capitale de l’Armagnac, regorge de trésors historiques.

Malheureusement pour moi nous ne pouvons pas passer beaucoup de temps ici. Mais pour me donner l’eau à la bouche, quoi de mieux qu’un parcours de Street Art en ville ?

Street-Art-Eauze-Gers-750

Depuis 2015, le « Festival Street Art Magnac » donne des couleurs à la ville et ses alentours. On retrouve ainsi un peu partout dans les rues, les oeuvres laissées par les différents artistes sur les murs d’Eauze. Un parcours permet tout au long de l’année de les découvrir.

A l’office de tourisme, on peut d’ailleurs se munir du flyer pour suivre ce parcours gratuit ! Parcours également disponible en ligne.

Bon plan ! Le street Art se dévoloppe dans de nombreuses communes en France. Elles en profitent pour offrir des parcours de découvertes gratuits à leurs habitants et touristes. Comme à Sète dans l’Hérault !

Après cette belle journée de découverte, j’ai la chance de m’installer dans une chambre magnifique de l’éco-maison d’hôtes Lassenat à Vic-Fezensac.

Eco-maison-d-hotes-Lassenat-Gers-750

Une très belle maison familiale transformée en havre de paix. Je passe une très bonne soirée en compagnie d’autres hôtes et des propriétaires Florence et Patrick. Le repas est délicieux et la nuit est bonne… Je resterais bien quelques nuits de plus ici…

Maison-hotels-ecologique-Gers-2

Echappée tropicale à la Palmeraie du Sarthou

Cette nouvelle journée de découvertes commence par une échappée exotique à la Palmeraie du Sartou. Au beau mileu des champs, sur le territoire de Betous a poussé une oasis d’environ 10 hectares.

Cette oeuvre débutée dans les années 80 est celle de Marie-Christine et Daniel FORT créateurs et propriétaires de la palmeraie.

Palmeraie-du-Sarthoux-Gers

Ce jardin remarquable, est l’occasion de multiples balades au milieu des plantes exotiques, des nombreuses oeuvres d’art et d’enclaves insolites comme l’ancienne ferme gascone, le bassin des lotus ou encore le sentier-pieds-nus. Un jardin beau et apaisant qui plait facilement aux grands comme aux petits.

Gers-Palmeraie-du-sarthoux-maison-de-campagne

La Ferme aux cerfs et sangliers

Changement de décor et d’ambiance, même si nous restons connectées à la nature. Nous prenons la direction de la ferme aux cerfs et sangliers à Le Houga. Cette ferme auberge tenue par la famille Saint Lannes élèvent depuis 30 ans cerfs, biches, daims, sangliers et quelques boeufs gascons sur près de 100 hectares. Ici l’agriculture est raisonnée, sans pesticides, et respecte les traditions locales.

Ferme-aux-cerfs-et-aux-sangliers-le-houga-gers

L’exploitation est aménagée de manière à permettre aux visiteurs d’approcher les centaines de bêtes elevées ici tout le long de plusieurs parcours aménagés.

La première balade demande environ 1h30 et peu être empruntée en famille.

Les petits plats mijotés dans la ferme Auberge sont concoctés avec les produits de l’élevage. On ne peut pas faire plus court comme circuit ! Au menu : viande de gibier, civet de cerf, hure de sanglier. Sans oublier les desserts locaux : pastis de Gascogne (croustade) et Glace « d’Artagnan » !

Restaurant-la-ferme-aux-cerfs-gers

Si les « sans viande » passeront leur chemin ; les amateurs de viande de gibier seront les plus heureux ici. Notez également que vous pouvez acheter sur place des colis de viande fraîche ou surgelée à prix très attractif.

Bon Plan : Accès gratuit aux animaux pour les clients de l’auberge. Et les porteurs du Passeport Privilège du Gers bénéficient d’une réduction même sans manger au restaurant !

Emprunter les voies du vélorail de l’Armagnac

Après ce bon repas gascon, nous prenons la direction de Nogaro pour nous dégourdir les jambes sur le circuit de Vélorail de l’Armagnac !

Velorail-de-l-armagnac-gers

Nous enjambons nos montures au départ de l’ancienne gare de Nogaro. Ces étranges véhicules, appelés draisines, électrifiés permettent de découvrir les paysages gersois le long d’un parcours de 12 kilomètres semi-ombragés.

parcours-velorail-gers-armagnac

La conduite est insolite et les sensations garanties ! De quoi se prendre pour un conducteur de train, en passant les niveaux et en écoutant le bruit du « train » sur les rails. C’est vraiment amusant et dépaysant ! A faire absolument en famille !

Bon plan ! Les clients du velorail bénéficient de réductions dans les restaurants et bars de Nogaro et inversement. Conservez vos tickets !

Visite chevaleresque à la tour de Termes d’Armagnac

Nous remontons ensuite le temps, en arrivant à la Tour des Termes d’Armagnac. Au 13ème siècle, un imposant château gascon est construit sur ce site par le seigneur local. Aujourd’hui, les ruines témoignent de sa présence et surtout son impressionnante tour. Ce corps de logis donne une idée très claire de la taille que pouvait avoir ce château.

Elle cache en plus bien son jeu ! Ce n’est pas une simple tour vide, en haut de laquelle il faut grimper. Non !

Composée de vastes salles (250 m carrés), elle est mise en scène à chaque niveau, permettant ainsi aux visiteurs de découvrir la vie des chevaliers à l’époque médiévale.

Au sommet de la tour, la vue à 360° sur les alentours est elle aussi impressionnante ! On comprend bien le positionnement stratégique qu’elle occupait.

Au pied de la Tour, un stade de joute équestre est le théâtre de nombreuses animations estivales : spectacles équestres, festival médiéval, forge, leçons d’escrime etc…

J’ai adoré découvrir ce site. Il mérite vraiment le détour !

Bon Plan : Visite à 6€ au lieu de 7€ en présentant votre Passeport Privilège !

Vestiges du Castet de Sainte-Christie d’Armagnac, dans le Gers

Nous restons dans l’ambiance médiévale et partons en direction du Sainte-Christie d’Armagnac. Ce village de 400 habitants abrite un ensemble patrimonial médieval appelé « Le Castet ».

CASTET-sainte-christie-darmagnac

Ce trésor historique, révèle des vestiges médievaux et même des traces de l’époque mérovingienne. Il est constitué d’un rempart en terre crue unique en Europe, d’une motte castrale, d’un logis seigneurial, d’une église, d’un ancien presbytère et d’un pont en pierre.

Bon Plan ! Découvrez l’histoire passionnante de ce site en assistant à une visite gratuite ! Il vous suffit de contacter Jean-Yves au 06.23.14.43.10.

Depuis plusieurs dizaines d’années, des passionnés protègent et racontent l’histoire de ce site qui n’a d’ailleurs pas fini d’être écrite.

Si il est aujourd’hui inscrit au titre des monuments historiques, Le Castet n’a pas terminé de nous réveler ses secrets. Des campagnes de dons sont d’ailleurs régulièrement ouvertes pour financer les fouilles et recherches en cours sur ce site. Dingue non ?

Je suis personnellement, toujours impressionnée par les trésors d’histoire qu’il reste à découvrir dans le sol de France !

ensemble-castet-medieval-sainte-christie-armagnac

Dernière nuit dans le Gers. Ce soir je dors à côté de Sainte-Christie d’Armagnac, au domaine de la Source. J’y passe une soirée conviviale en dînant aux côté des hôtes du jour ; et une très bonne nuit. Demain me réserve encore quelques surprises…

hebergement-domaine-de-la-source-monneton

Escape Game au domaine de Polignac

L’une des spécialités du Gers est l’Armagnac. Si je ne suis pas familière de cet alcool (à consommer avec modération évidemment !) j’ai néanmoins envie d’en apprendre plus sur sa fabrication, son histoire et sa culture.

domaine-de-polignac-gers

Pour apprivoiser la plus ancienne « eau-de-vie » française, nous nous rendons au Domaine de Polignac à Gondrin en Ténarèze, pour participer à l’Escape Game « A la recherche de La Recette Secrète de l’Armagnac ».

1h30 de jeu et d’énigmes en deux parties. La première se déroule dans le noir, à la lumière d’une lampe frontale, à la recherche du secret de la recette cachée par le grand-père.

La seconde en extérieur, au milieu des vignes et même du chai du Domaine. De quoi faire connaissance avec ce domaine, son artisanat et ses produits. J’ai adoré ce jeu, très bien conçu et vraiment ludique.

Bon à savoir : Les enfants peuvent également participer ! Dégustation et ventes sont également disponibles sur place.

Jardin Secret au Sanctuaire Notre-Dame-de-Tonneteau

Pour terminer ce beau séjour nous nous dirigeons vers Condom pour déjeuner avant de rentrer. En chemin, nous nous arrêtons à Gondrin pour découvrir le jardin Secret du Sanctuaire de Tonneteau. Un beau jardin qui abrite une source guerisseuse au pied de laquelle la Vierge Marie aurait fait une apparition. Que vous soyez croyants ou non, ce jardin est vraiment apaisant :).

Sanctuaire-de-Tonneteau-gers

Une belle étape avant de déjeuner à Condom au restaurant Taulà tenu par le chef Xavier Billot. Dans le cadre d’un ancien cloître, nous dégutons des plats fins et gourmands réalisés avec des produits frais et locaux. Un régal pour terminer cette étape gersoise en beauté.

Merci aux équipes des différentes offices de tourisme du Gers , Pays d’Armagnac et d’Artagnan et à leurs partenaires pour leur accueil chaleureux. Je m’attendais à me plaire ici mais pas à autant de belles surprises. Je ne peux donc que vous recommander de passer du temps dans le Gers.

D’ailleurs ? Etes-vous déjà allé dans le Gers ? Quels sont vos coins favoris ?

5/5 - (4 votes)